Revista Científica y Arbitrada de Ciencias Sociales y Trabajo Social ‘‘Tejedora’’: Vol. 1 (Núm. 2) (jul-dic). ISSN: 2697-3626  
Calidad de vida en los adultos mayores: Intervención del Trabajo Social  
CALIDAD DE VIDA EN LOS ADULTOS MAYORES: INTERVENCIÓN DEL TRABAJO SOCIAL  
QUALITY OF LIFE IN OLDER ADULTS: SOCIAL WORK INTERVENTION  
1
1
Palma-Palma, María Belén *  
2
Mendoza-Muñoz, Bryan  
1Investigadora independiente. Manta, Ecuador.  
Profesor de la Universidad Laica Eloy Alfaro de Manabí, ULEAM. Manta, Ecuador.  
2
*Correo: mabepalma-11@gmail.com  
RESUMEN:  
Las personas adultas mayores además de afrontar los problemas de salud propios de la edad, afrontan un entorno  
familiar marcado en muchas veces por la falta de unión y apoyo. El sentido de utilidad del adulto mayor se expresa  
cuando ellos puedan apoyar en el cuidado del hogar, reciben una pensión y realicen pequeñas labores. El objetivo  
del presente manuscrito es analizar la bibliografía relacionada con la intervención de los trabajadores sociales en  
aras de fomentar una vida digna en los adultos mayores. De esta manera, la responsabilidad y competencia de los  
trabajadores sociales en todo el mundo es enriquecer y hacer realidad los principios y valores reflejados en la  
sociedad, brindando una ayuda técnica y organizada ejercida sobre las personas, grupos y comunidades. Tal es el  
caso que los adultos mayores en ocasiones sufren situaciones de abandono familiar y son encerrados en lugares  
donde son tratados de una manera inadecuada, es por esta razón que uno de los pilares fundamentales en la  
intervención es la familia, como un medio para el cuidado y defensa de la persona adulto mayor, ya que para él su  
familia es un punto de referencia sumamente importante.  
Palabras Claves: Adulto mayor, familia, atención, trabajador social.  
ABSTRACT:  
Older adults, in addition to facing age-related health problems, face a family environment often marked by a lack of  
union and support. The sense of utility of the older adult is expressed when they can support the care of the home,  
receive a pension and carry out small tasks. The objective of this manuscript is to analyze the bibliography related  
to the intervention of social workers in order to promote a decent life in older adults. In this way, the responsibility  
and competence of social workers throughout the world is to enrich and make reality the principles and values  
reflected in society, providing organized and technical assistance to individuals, groups and communities. Such is the  
case that older adults sometimes suffer situations of family abandonment and are locked up in places where they  
are treated in an inappropriate way, it is for this reason that one of the fundamental pillars in the intervention is the  
family, as a means for care and defense of the elderly person, since for her her family is an extremely important  
point of reference.  
Keywords: Senior adult, family, care, social worker.  
1 1 Recibido: 30 de mayo de 2018; Aceptado: 05 de julio de 2018; Publicado: 09 de julio de 2018  
16  
Revista Científica y Arbitrada de Ciencias Sociales y Trabajo Social ‘‘Tejedora’’: Vol. 1 (Núm. 2) (jul-dic). ISSN: 2697-3626  
Palma-Palma & Mendoza-Muñoz (2018)  
1. INTRODUCCIÓN  
Cuando la persona adulta mayor ha dejado  
de ser autónoma, la familia se constituye en  
su único respaldo, sin embargo, en algunos  
casos el hogar se convierte en un espacio de  
marginación, abandono y de maltrato. Las  
personas adultas mayores además de  
afrontar los problemas de salud propios de  
la edad, afrontan un entorno familiar  
marcado en muchas veces por la falta de  
unión y apoyo. El sentido de utilidad del  
adulto mayor se expresa cuando ellos  
puedan apoyar en el cuidado del hogar,  
reciben una pensión y realicen pequeñas  
labores, siendo así el centro de atención y de  
cierta protección, sin embargo, cuando está  
enfermo y pierde su autonomía se opta por  
el rechazo y el abandono, considerándosele  
una carga pesada para la familia (Vivaldi &  
Barra, 2012).  
El envejecimiento de la población mundial es  
un fenómeno que marcará el siglo XXI a  
escala global, cada segundo 2 personas  
cumplen 60 años y al momento existen 810  
millones de personas mayores de esa edad.  
(MIES, s. f.).  
El Gobierno de la Revolución Ciudadana en  
el Ecuador, implementó políticas públicas en  
defensa de los derechos, reconocimiento y  
valoración de la población adulta mayor. El  
Ministerio de Inclusión Económica y Social  
(MIES) considera al envejecimiento como  
una iniciativa para una ciudadanía activa. El  
envejecimiento activo se promueve para  
que la persona adulta mayor pueda vivir una  
vida digna y saludable, mediante su  
empoderamiento  
y
participación en  
conjunto con la familia, sociedad y el Estado.  
En Ecuador hay 1,2 millones de adultos  
mayores. Un 53,4% de ellos son mujeres, con  
esperanza de vida de 78 años frente a los 72  
años de vida del hombre, según datos del  
El informe de la Organización Mundial de la  
Salud referente al envejecimiento y ciclo de  
vida indica que: las personas que pasan los  
6
0 años no solo han aumentado, sino que se  
sobrepasará los 2000 millones hasta el año  
050, siendo el número más alto de adultos  
mayores que necesiten asistencia cotidiana.  
Consecuentemente, los países  
2009[…] En cuanto al estado anímico y  
satisfacción en mayores de 60 años, a pesar  
de que el 81% dice estar satisfecho con su  
vida, el 18% asegura no sentirse “en buen  
estado anímico” y casi el 46% de los  
encuestados viven “preocupados porque  
algo le va a suceder”. El número de adultos  
mayores que viven solos es del 11%,  
mientras que el resto vive acompañado, en  
la mitad de los casos por sus hijos (INEC,  
2
latinoamericanos deben tomar medidas y  
establecer políticas públicas que les  
permitan sobrellevar dicho aumento. Entre  
la preparación se deberá incluir la  
prevención y tratamiento de las principales  
causales de vulnerabilidad como serían la  
discapacidad, el deterioro sensorial, el  
maltrato, la inactividad y la discriminación; la  
OMS calcula que la edad es un factor aún  
más discriminante que la raza o el sexo en  
nuestros días (OMS, 2017).  
2009). El director del INEC afirmó a los  
medios de prensa que “La salud física es  
apenas una parte de esta situación que en  
términos de salud tiene un adulto mayor. Un  
adulto  
mayor  
tiene  
muchísimas  
dependencias sobre su situación anímica, la  
17  
Revista Científica y Arbitrada de Ciencias Sociales y Trabajo Social ‘‘Tejedora’’: Vol. 1 (Núm. 2) (jul-dic). ISSN: 2697-3626  
Calidad de vida en los adultos mayores: Intervención del Trabajo Social  
compañía, el aburrimiento o el tipo de  
expectativas que pueden trazarse como ser  
humano”.  
personales,  
oportunidades o barreras para el bienestar y  
el desarrollo humano (Uribe et al., 2010).  
interconectados  
como  
Erróneamente, existe la relación de la vejez  
con la incapacidad, enfermedad y pérdida de  
facultades, el adulto mayor es una persona  
que experimenta un conjunto de cambios  
como lo son psicológicos, en los que  
tenemos sentimientos como temor,  
En efecto, la intervención del trabajo social  
se lleva a cabo, por la necesidad de  
cuestionar y cambiar las condiciones de  
exclusión social y la opresión, por dar  
iniciativas de cambio social, reconociendo el  
lugar de la acción humana en el avance de  
hostilidad,  
inseguridad,  
ansiedad  
o
los derechos humanos  
y
la justicia  
depresión, pero es sobre todo el temor al  
abandono y a la dependencia aquello que los  
aflige.  
económica, ambiental y social; es así que el  
trabajo social se involucra con el  
mantenimiento de la estabilidad social,  
siempre y cuando ésta se mantenga estable  
para el margen, excluyendo u oprimiendo a  
un grupo particular de personas.  
La “fragilidad” que reflejan las personas  
adultas mayores prevalece aún más  
dependiendo del grado en que estos  
problemas los afectan, exponiéndolos a  
sufrir por la pérdida de apoyo y cariño de su  
familia de la que son víctimas y de la cual los  
familiares no se dan cuenta del daño que les  
hacen. El objetivo del presente manuscrito  
es analizar la bibliografía relacionada con la  
intervención de los trabajadores sociales en  
aras de fomentar una vida digna en los  
adultos mayores.  
De esta manera, la responsabilidad de los  
trabajadores sociales en todo el mundo es  
enriquecer y hacer realidad los principios y  
valores reflejados en la sociedad, brindando  
una ayuda técnica y organizada ejercida  
sobre las personas, grupos y comunidades,  
tratando de auxiliar a que se ayuden a sí  
mismas con el fin de procurar su más plena  
realización y su mejor funcionamiento social  
y mayor bienestar, así lo establece la  
Federación Internacional de Trabajadores  
Sociales (FITS, 2018).  
2. TRABAJO SOCIAL  
El trabajo social es una profesión que  
promueve el cambio y el desarrollo social, el  
vínculo social, el fortalecimiento y la  
autonomía de las personas, asimismo tiene  
principios de justicia social, con respecto a  
los derechos humanos, a la responsabilidad  
colectiva, al respeto y a la diversidad, ya que  
son fundamentales para el trabajo social.  
Por lo tanto el trabajo social está inmerso en  
toda actividad, ya que se estudia, se aprende  
y se enseña, logrando la subsistencia,  
progreso  
y
adaptación  
de  
las  
potencialidades de los adultos mayores de  
ambos géneros, que estén en circunstancias  
de alta fragilidad, por su situación de  
abandono, necesidad o peligro, según lo  
establece Martinez (2011).  
De igual manera, para poner en marcha el  
respeto, la responsabilidad, se requieren de  
factores que intervienen, tales como  
culturales,  
geográficos,  
políticos  
y
18  
Revista Científica y Arbitrada de Ciencias Sociales y Trabajo Social ‘‘Tejedora’’: Vol. 1 (Núm. 2) (jul-dic). ISSN: 2697-3626  
Palma-Palma & Mendoza-Muñoz (2018)  
2
.1. Funciones del Trabajador Social en el  
las limitaciones propias de esta etapa de la  
vida.  
centro gerontólogico  
La intervención gerontológica tiene como  
objetivo conocer y transformar la realidad  
de la persona adulta mayor en conjunto con  
el equipo multidisciplinario para lograr el  
bienestar colectivo, para elevar el desarrollo  
integral y social en los procesos de cambio  
tanto como para el adulto mayor y los  
subsistemas que influyen en este proceso de  
envejecimiento.  
En consecuencia, la emergencia de las  
personas mayores se desarrolla a medida  
que en su tránsito por las diversas etapas del  
ciclo de vida ganan en años y su salud es  
deteriorada; por lo cual se afirma que una  
población o sociedad envejece cada vez que  
las cohortes de edades mayores aumentan  
su ponderación dentro del conjunto. Entre  
las personas y más allá de consideraciones  
biológicas, el envejecimiento trae consigo un  
complejo de cambios asociados a la edad,  
que atañen a la percepción que las personas  
tienen de sí mismas, a la valoración que los  
Enfocándonos en el papel del trabajador  
social con las personas adultas mayores, éste  
realiza la “valoración de la demanda y diseña  
la intervención en función de las  
necesidades existentes de los recursos  
disponibles, para poder realizar un buen  
diagnóstico y orientación que permitan dar  
respuesta a las demandas que presenta la  
persona mayor” (Filardo-Llamas, 2011, pág.  
demás les asignan  
desempeñan en su comunidad (Cepeda,  
010).  
y
al papel que  
2
Con los años llega la enfermedad, la  
dependencia, la soledad, la muerte, una  
menor capacidad adquisitiva y la pérdida de  
estatus. Una vida totalmente negativa y  
11).  
3. ADULTO MAYOR  
contrapuesta  
a
todos los valores  
Se consideran adultos mayores a los que han  
alcanzado el rango de la tercera edad, y han  
pasado por una etapa de la vida donde han  
dejado de trabajar, o bien se jubilan, por lo  
que su nivel de ingresos decrece en forma  
considerable, lo que junto con los problemas  
de salud asociados a la edad pueden traer  
consecuencias en todos los ámbitos de su  
situación de vida, así lo establece (Solano,  
considerados positivos como la juventud,  
trabajo y bonanza económica trae una  
perspectiva dañina.  
Desde esta perspectiva, el envejecer iría en  
contra de la “felicidad”. La alternativa a esta  
realidad es diseñar y resolver proyectos de  
vida más amplios en los que tengan cabida  
diferentes concepciones de los valores y de  
la propia vida, para satisfacer aspiraciones y  
necesidades del adulto mayor.  
2
015, pág. 20).  
Al respecto, se puede señalar que los adultos  
mayores tienen potenciales únicos  
3.1. Familia del adulto mayor  
y
distintivos como serenidad de juicio,  
experiencia, madurez vital, perspectiva de la  
historia individual y social, que pueden  
compensar, si se utilizan adecuadamente,  
La familia como estructura social en la  
reproducción de la vida en sus aspectos  
biológicos, psicológicos y sociales, es un  
espacio complejo de múltiples condiciones  
19  
Revista Científica y Arbitrada de Ciencias Sociales y Trabajo Social ‘‘Tejedora’’: Vol. 1 (Núm. 2) (jul-dic). ISSN: 2697-3626  
Calidad de vida en los adultos mayores: Intervención del Trabajo Social  
de en un determinado contexto socio-  
4. CONCLUSIONES  
político, económico y cultural, y es por ello  
que cumple un papel central para el  
bienestar de las personas mayores, ya que,  
es el contexto en donde se da la interacción  
personal y los contactos cara a cara y entra  
el ámbito de protección y socialización. Es  
Tal es el caso que los adultos mayores en  
ocasiones sufren situaciones de abandono  
familiar y son encerrados en lugares donde  
son tratados de una manera inadecuada, es  
por esta razón que uno de los pilares  
fundamentales en la intervención es la  
familia, como un medio para el cuidado y  
defensa de la persona adulto mayor, ya que  
para él su familia es un punto de referencia  
sumamente importante.  
importante  
recalcar  
que  
ante  
la  
vulnerabilidad a la que están expuestos los  
adultos mayores se deberá proponer la  
solidaridad familiar, debido a que, la familia  
tendrá que ocuparse de ellos durante más  
tiempo y en condiciones de salud, cada vez  
más deterioradas, puesto que, el  
envejecimiento de la población acarrea  
enfermedades degenerativas e incrementa  
situaciones de dependencia. Dichas  
interacciones generalmente provienen de la  
red social más próxima y suelen ser de tipo  
emocional, material e instrumental; éstas  
últimas se traducen en la provisión de ayuda  
en la solución de problemas y afrontamiento  
de situaciones complejas (Aponte, 2015).  
REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS  
Aponte, V. (2015). Calidad de vida en la  
tercera edad. Ajayu Órgano de  
Difusión Científica del Departamento  
de Psicología UCBSP, 13(2), 152-182.  
Cepeda, A. (2010). Los/as adultos mayores  
como sujetos económicos, sociales y  
de derechos en las políticas de vejez  
en Chile (Tesis de Maestría en Política  
y Gobierno). FLACSO Chile. Santiago,  
Chile.  
A partir del enfoque sistémico, los miembros  
de una familia deben interactuar y ser  
susceptibles en aceptarlos, debido a la  
fragilidad física y mental que puede aparecer  
en las personas mayores o los sentimientos  
de pena, culpa, impotencia y agotamiento  
Filardo-Llamas, C. (2011). Trabajo social para  
la tercera edad. Documentos de  
Trabajo Social: Revista de trabajo y  
acción social, (49), 204-219.  
FITS. (2018). Definición global del trabajo  
(Landriel, 2001).  
social.  
Obtenido  
de  
En efecto, también se puede decir que las  
personas adultas mayores realizan una  
extraordinaria labor de cuidado de la familia,  
haciendo gestiones, pequeñas reparaciones  
domésticas. Es entonces que la familia,  
como factor de calidad de vida es una fuente  
esencial de bienestar y es la tercera  
condición más importante para la calidad de  
vida (Serrano, 2013).  
https://www.ifsw.org/es/what-is-  
social-work/global-definition-of-  
social- work/definicion-global-del-  
trabajo-social/  
INEC. (2009). Encuesta de Salud, Bienestar  
del Adulto Mayor. Quito. Instituto  
Nacional de Estadísticas y Censos.  
Disponible  
en:  
https://www.ecuadorencifras.gob.e  
20  
Revista Científica y Arbitrada de Ciencias Sociales y Trabajo Social ‘‘Tejedora’’: Vol. 1 (Núm. 2) (jul-dic). ISSN: 2697-3626  
Palma-Palma & Mendoza-Muñoz (2018)  
c/encuesta-de-salud-bienestar-del-  
adulto-mayor/  
Serrano, J. A. (2013). El papel de la familia en  
el envejecimiento activo. Obtenido  
de:  
content/uploads/2013/06/Informe2  
132.pdf  
https://fiapam.org/wp-  
Landriel, E. (2001). Adultos mayores y  
familia: algunos aspectos de la  
intervención del trabajo social.  
Universidad Nacional de Santiago del  
Estero e Instituto San Martín de  
Porrres.  
0
Solano, S. D. (2015). Calidad de vida de los  
adultos mayores de la comunidad “El  
Rodeo Cantón Oña provincia del  
Azuay  
y
la intervención del  
Martinez, M. (2011). Concepto del trabajo  
trabajador social". Obtenido de  
https://dspace.unl.edu.ec/jspui/bitst  
ream/123456789/10557/1/DOLORE  
S%20SOL ANO.pdf  
social.  
Obtenido  
de  
https://www.trabajo-  
social.com/2011/10/concepto-del-  
trabajo-social.html  
Uribe, A. F. R., Orbegozo, L. J. V., & Linde, J.  
MIES. (s.f.). Población adulto mayor. Quito.  
Ministerio de Inclusión Económica y  
M.  
M.  
(2010).  
Intervención  
psicológica en adultos mayores.  
Psicología desde el Caribe, (25), 246-  
Social.  
Obtenido  
de:  
https://www.inclusion.gob.ec/direcc  
ion-poblacion-adulta-mayor/  
258.  
Vivaldi, F., & Barra, E. (2012). Bienestar  
psicológico, apoyo social percibido y  
percepción de salud en adultos  
mayores. Terapia psicológica, 30(2),  
OMS. (2017). Envejecimiento y ciclo de vida.  
Ginebra. Organización Mundial de la  
Salud.  
Disponible  
en:  
https://goo.gl/TS78GL.  
23-29.  
21