Revista Científica SAPIENTIAE. Vol 1, Num 2 (jul - dic 2018) ISSN: 2600-6030  
Conociendo la terapia ocupacional enfocada al adulto mayor.  
CONOCIENDO LA TERAPIA OCUPACIONAL ENFOCADA AL ADULTO  
MAYOR  
KNOWING OCCUPATIONAL THERAPY FOCUSED ON THE ELDERLY  
ADULT  
Keyla Andrea Bowen  
Universidad Laica Eloy Alfaro de Manabí. Manta Ecuador.  
RESUMEN  
A través de este artículo se aportan conocimientos sobre la importancia de la terapia  
ocupacional como disciplina en el campo gerontológico y geriátrico. Los profesionales  
de esta rama participan con los adultos mayores para mejorar su calidad de vida, potenciar  
sus habilidades manteniendo sus destrezas, previniendo la dependencia y otros riesgos  
que conllevan las enfermedades a edad avanzada; donde se usan técnicas personalizadas  
según el caso que se presente, actuando de manera constante para conseguir los objetivos  
de cada tratamiento. La terapia ocupacional empieza evaluando las habilidades físicas,  
mentales y sociales que los adultos mayores aún conservan, una vez detectadas las  
necesidades se trabaja con la persona de manera individual, adaptándose a sus  
capacidades, con el objetivo de evitar la pérdida de las funciones e incluso mejorar la  
autonomía funcional del paciente en cuestión. Es posible argumentar en base a la práctica,  
que esta profesión va encaminada hacer nuevas experiencias con efectos positivos,  
haciendo evidente que un simple momento de recreación, estimulación cognitiva y  
actividades físicas en este grupo etario contribuyen con beneficios de bienestar  
sociorelacional y psicomotriz.  
Palabras claves: Terapia ocupacional, adulto mayor, destrezas, habilidades, autonomía.  
ABSTRACT  
By this article, knowledge about the importance of the occupational therapy are brought  
up as a discipline in the geronthologycal and geriatric field. Major people in charge of  
this branch participate with elder people, so, by this way they can improve their quality  
Información del manuscrito:  
Fecha de recepción: 14 de mayo de 2018  
Fecha de aceptación: 06 de julio de 2018  
Fecha de publicación: 09 de julio de 2018  
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Bowen-Keyla (2018)  
of life, bump and enforce their abilities keeping their skills, trying to avoid the  
dependence and other risks that could lead to illnesses at an advanced age, using  
techniques correctly according to the case presented, acting constantly to obtain the  
objectives of every treatment. Occupational therapy starts evaluating the physical, mental  
and social skills which elder people still have, once detected the needs, the work with the  
person begins individually, suiting into his abilities with an aim, avoid the total lost of the  
functions and even enhance the functional autonomy of the patient treated. It is possible  
to argue relying on the practice, making clear that a simple leisure moment, cognitive  
stimulation and physical activities on aged people contribute with benefits of socio –  
relational and psychomotor wellness.  
Keywords: Occupational therapy, older adult, skills, abilities, autonomy.  
INTRODUCCIÓN  
Llegar a ser un adulto mayor es haber atravesado por algunos procesos biológicos y  
psicológicos, de los cuales es solo el resultado de cómo se vive desde muy joven. Es  
considerado un adulto mayor al grupo etario que tenga edades comprendidas desde los 65  
años en adelante y no está de más reconocer que en la actualidad la taza de adultos  
mayores ha incrementado considerablemente y gran parte de ellos empiezan a ser  
dependiente a cuidados especiales, mismos que necesitan una serie de servicios  
innovadores para que esta última etapa de sus vidas tenga un significado específico.  
Para satisfacción de las necesidades de salud en los adultos mayores y darles el grado de  
independencia que necesitan, se emplea la terapia ocupacional para evitar la falta de  
actividad o funciones que pueden crear en el paciente mayor el sentimiento de inutilidad.  
La terapia ocupacional, analiza, evalúa y adapta las actividades de la vida diaria para  
facilitar la autonomía de las personas. En el caso de las personas mayores se convierte,  
por tanto, en una herramienta esencial para su salud y calidad de vida. Básicamente esta  
ciencia está encaminada a retribuir ocupaciones para estos pacientes con el fin de  
mantenerlos con salud y bienestar psicosocial abordando los déficits motores, cognitivos  
o sensoriales que se presente generando capacidad para la realización de actividades de  
la vida diaria.  
Es por esto, que, mediante este trabajo, se pretende un acercamiento para enterarse sobre  
terapia ocupacional en adultos mayores, con una visión más global tanto en el usuario  
como en la profesión en sí.  
Revista Científica SAPIENTIAE. Vol 1, Num 2 (jul - dic 2018) ISSN: 2600-6030  
Conociendo la terapia ocupacional enfocada al adulto mayor.  
Lugares como centros hospitalarios, instituciones sociales y servicios de ayuda  
domiciliaria es donde el terapeuta ocupacional aborda el proceso de desarrollo propio y  
la prevención de dependencia.  
TERAPIA OCUPACIONAL EN GERIATRÍA  
La Terapia Ocupacional (T.O.) es, según la definición de la Organización Mundial de la  
Salud (OMS), “el conjunto de técnicas, métodos y actuaciones que, a través de actividades  
aplicadas con fines terapéuticos, previene y mantiene la salud, favorece la restauración  
de la función, suple los déficit invalidantes y valora los supuestos comportamentales y su  
significación profunda para conseguir la mayor independencia y reinserción posible del  
individuo en todos sus aspectos: laboral, mental, físico y social”. Esta profesión ofrece  
posibilidades a la hora de fomentar el envejecimiento activo y promover la independencia  
de las personas mayores en el desempeño de las tareas diarias, para lograr una mayor  
calidad de vida. Y, además, la terapia ocupacional puede ocupar gran parte del tiempo  
libre, especialmente en el ocio mediante ejercicios físicos para mejorar la capacidad física  
o actividades artísticas y talleres para mejorar la capacidad cognitiva, todo esto con fines  
terapéuticos.  
Beneficios de la terapia ocupacional en adultos mayores  
Promociona la autonomía para ocuparse del cuidado personal.  
Previene el deterioro físico y favorece la salud física de las personas.  
Estimula cognitivamente a la persona para mantener y mejorar sus funciones  
cognitivas.  
Promueve y favorece el desarrollo de interacciones y habilidades sociales.  
Confecciona órtesis, prótesis y ayudas técnicas, así como también educa al  
paciente para su uso y cuidados.  
Áreas de atención a nivel geriátrico  
La práctica de esta disciplina tiene como objetivo ayudar a los adultos mayores desde  
cualquiera de los niveles asistenciales geriátricos para alcanzar la mayor eficiencia  
posible en las actividades cotidianas que resulten verdaderamente importantes en ellos.  
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Atención hospitalaria  
En el ámbito hospitalario se dirige a la promoción de la salud y busca otras alternativas  
para mejorar la calidad de vida del paciente, con actividades que tengan objetivos  
específicos e individualizados. El profesional de esta disciplina busca actividades de  
interés teniendo en cuenta las demandas sociales, culturales y posibilidades del paciente.  
(RDC, 2016)  
Generalmente el mayor motivo de solicitud de este servicio es por secuelas neurológicas  
y deterioro cognitivo. El objetivo fundamental es que el paciente sea autónomo,  
recalcando que el tratamiento del terapeuta ocupacional no solo se ajusta a las funciones  
básicas, sino que también enseña algunas actividades lúdicas y al finalizar se facilita unas  
pautas a seguir respecto a los cuidados y demás actividades que se deben mantener en el  
hogar, tanto para el paciente como a la familia o cuidadores.  
Atención en centros del día  
Estas instituciones ofrecen servicios integrales de atención psicosocial, cuidados  
personales y rehabilitación. La asistencia del terapeuta ocupacional tiene la finalidad de  
mejorar las dificultades cotidianas en el adulto, se comienza trabajando de manera  
individualizada para detectar cuáles son los déficits que presenta cada paciente  
supervisando la realización de actividades básicas de la vida diaria. Una vez detectadas  
estas características individuales, se fomenta un plan de intervención en cada paciente  
teniendo como objetivo alcanzar su máximo nivel de autonomía, minimizando los riesgos  
de caídas o deformidades y valorando el uso de ayudas técnicas que se puedan utilizar.  
En este recurso de atención, la presencia de un profesional de esta disciplina es útil para  
implementar actividades grupales (terapias cognitivas, funcionales y actividades de ocio  
y tiempo libre) siendo el principal objetivo crear un ambiente agradable y fomentando la  
interacción social que a la vez mejora las capacidades físicas y psíquicas.  
Atención comunitaria  
Este nivel de atención es el que más favorece a los adultos mayores que desarrollen sus  
vidas en su entorno habitual, se compone de un conjunto de actuaciones llevadas a cabo  
en el domicilio de las personas en situación de dependencia con el fin de atender sus  
necesidades de la vida diaria. Estas intervenciones se clasifican en servicios relacionados  
con la atención personal, en la realización de las actividades de la vida diaria,  
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modificaciones en el entorno donde se desenvuelve, prescripción de ayudas técnicas y  
preparación de los cuidadores. (Durante, 2010)  
Patologías propias del envejecimiento:  
Las patologías que más recurren a un profesional de esta disciplina, son:  
Enfermedades Neurodegenerativas  
Estas enfermedades afectan a varias actividades que el cuerpo realiza, tales como el  
equilibrio, praxias globales, comunicación y demás funciones en el organismo. Los casos  
derivados o que necesiten la intervención directa de un terapeuta ocupacional son las  
demencias y el principal caso es el Alzheimer, otra de las patologías notables en el campo  
geriátrico es la enfermedad de Parkinson.  
Las enfermedades cerebrovasculares es otro de los motivos más frecuente de asistencia y  
rehabilitación, las secuelas de un Ictus más comunes pacientes mayores son hemiplejias,  
hemiparesias, déficit sensorial, alteraciones de la comunicación y trastornos emocionales.  
Enfermedades Osteoarticulares  
En este grupo están incluidas la osteoporosis, artritis, artritis remautoidea y la artrosis que  
provocan en las personas dolencias generalmente crónicas y degenerativas, presentan  
síntomas como dolor, limitación en la amplitud de movimientos, deformidades y  
afectaciones en las capacidades funcionales. El objetivo de la intervención de la terapia  
ocupacional en estas patologías es detener los efectos debilitantes y mantener la  
funcionalidad máxima para la independencia, esto se consigue cuando el profesional  
imparte conocimientos acerca de la enfermedad, evitando las deformidades articulares y  
manteniendo el movimiento articular.  
Problemas visuales y auditivos  
Estos déficits afectan a gran parte de la población envejecida, se trata de afectación parcial  
o total en los sentidos de la visión y auditivos generando disfunciones a nivel físico, social  
y psicológico repercutiendo en su calidad de vida. Cuando la persona mayor se encuentra  
limitada en sus capacidades auditivas y visuales provocan que entren en estados de  
depresión, ansiedad o aislamiento. La intervención del terapeuta ocupacional en este tipo  
de trastornos se basa en estimulación sensorial con materiales didácticos que tengan  
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diferentes formas, texturas, colores, tamaños y con sonidos que ayuden a la estimulación,  
de igual manera el uso de actividades recreativas con fines terapéuticos. Todo esto logra  
en el adulto mayor una reeducación de su percepción al medio.  
INTERVENCIÓN DEL TERAPEUTA OCUPACIONAL  
El terapeuta ocupacional en su función utiliza actividades significativas para prevenir,  
mantener, rehabilitar, compensar o adaptar las capacidades de la persona y de su entorno.  
Valoración funcional  
Según la publicación de la OMS, "Aspecto de la Salud Pública en los ancianos y en la  
población" del año 1959, como mejor se mide la salud en los ancianos es en términos de  
función. Unos de los objetivos primordiales en el cuidado del anciano son, por medio de  
la valoración funcional, prevenir la incapacidad y fomentar su independencia que es tan  
importante como prevenir y tratar su enfermedad. La funcionalidad se define por medio  
de tres componentes, se valoran las actividades de la vida diaria (AVD): Básicas e  
instrumentadas y la valoración del equilibrio y la marcha, usando instrumentos de  
valoración para medir la capacidad de desempeño del adulto mayor en las actividades que  
realiza.  
Entrenamiento de actividades de la vida diaria  
El terapeuta ocupacional utiliza una serie de actividades que ayudan a mantener la  
autonomía, siempre dependiendo de las diferentes afectaciones a nivel cognitivo,  
psicopatológico y/o motor que el individuo presente. Una de las estrategias que usa el  
profesional es facilitar las actividades usando materiales didácticos como pictograma que  
reflejan la secuencia de la actividad, generalmente se aplica en pacientes con algún tipo  
de demencia o déficit auditivo. También se utiliza recursos que ayudan o facilitan la  
reeducación de las actividades como paneles exclusivos de AVD y adaptaciones en los  
espacios de función.  
Talleres funcionales  
Estos talleres son de actividades de interés para los adultos mayores, influyen las  
destrezas de ejecución de los adultos mayores para categorizarlos por grupos funcionales  
y proponerle actividades ocupacionales con fines terapéuticos.  
Con actividades como:  
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Conociendo la terapia ocupacional enfocada al adulto mayor.  
Ejercicios aeróbicos de bajo impacto, con el objetivo de aumentar y mejorar la  
capacidad física.  
Diversidad de juegos y actividades manuales que estimulen las capacidades  
cognitivas.  
Paseos y eventos artísticos que mejoren las habilidades sociales  
Diseño y entrenamiento en órtesis, prótesis y productos de apoyo  
Una ayuda técnica u órtesis es un elemento que corrige o facilita la ejecución de  
movimientos, acciones, actividades o desplazamientos del adulto mayor, procurándole un  
ahorro de energía y mayor seguridad. El rol del terapeuta en este programa es de educar  
al paciente en su correcto uso para evitar lesiones o malas posturas y así mismo mejorar  
su desempeño ocupacional en las actividades que realiza.  
CONCLUSIONES  
Los Adultos mayores conforme a la edad, se van produciendo pérdidas físicas, sociales o  
emocionales, que pueden, con el tiempo, afectar la capacidad para desenvolverse en forma  
independiente y afectar directamente la calidad de vida.  
Las actividades terapéuticas para adultos presentan beneficios de carácter físico y  
cognitivo, teniendo como objetivo conservar las funciones que aún se mantiene y  
adaptarse a los nuevos cambios del envejecimiento, además de atrasar el deterioro de  
otros sistemas del cuerpo.  
La presencia del terapeuta ocupacional desde el inicio del envejecimiento posibilita el  
abordaje desde el enfoque preventivo, modalidades de recreación, mantenimiento y  
adquisición de destrezas y habilidades pedagógicas con el fin de evitar la progresividad  
de las patologías y la independencia en la realización de las AVD.  
Ante la falta de conocimiento, muchas personas opinan que actividades como juegos de  
mesas, memoria, ejercicios físicos y participación social en personas mayores no tienen  
utilidad, obviando que se ha demostrado de manera científica la importancia de la  
estimulación psicomotriz y el hecho de que las personas mayores realicen actividades de  
manera continua.  
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