Revista Científica SAPIENTIAE. Vol 1, Num 2 (jul - dic 2018) ISSN: 2600-6030  
El capitalismo  
EL CAPITALISMO  
THE CAPITALISM  
Kirie Adrián Bravo Vera  
Universidad Laica Eloy Alfaro de Manabí. Manta Ecuador.  
RESUMEN  
El capitalismo es un sistema socioeconómico donde la economía de la sociedad se basa  
en las leyes de mercado y en la interacción de la competencia y el interés individual. En  
una sociedad capitalista, las personas y las empresas realizan la producción y el  
intercambio de bienes y servicios mediante transacciones en las que se involucran los  
precios y los mercados. Los orígenes del capitalismo se remontan a la época de la  
Revolución Industrial, donde el precursor fue el filósofo escocés Adam Smith siendo el  
primero en escribir los principios económicos básicos que definen este sistema  
económico.  
Palabras clave: capitalismo, economía, producción, bienes, servicios.  
ABSTRACT  
Capitalism is a socioeconomic system where the economy of society is based on the laws  
of the market and on the interaction of competition and individual interest. In a capitalist  
society, people and companies carry out the production and exchange of goods and  
services through transactions that involve prices and markets. The origins of capitalism  
date back to the time of the Industrial Revolution, where the precursor was the Scottish  
philosopher Adam Smith, being the first to write the basic economic principles that define  
this economic system.  
Keywords: capitalism, economy, production, goods, services.  
Información del manuscrito:  
Fecha de recepción: 21 de mayo de 2018  
Fecha de aceptación: 06 de julio de 2018  
Fecha de publicación: 09 de julio de 2018  
22  
Bravo-Vera. (2018)  
DESARROLLO  
El primer libro de Adam Smith, The Theory of Moral Sentiment (Teoría de los  
sentimientos morales), su obra maestra desde el punto de vista filosófico se publicó en  
1
759. En ella exponía los principios de la naturaleza humana que guiaban el  
comportamiento social del hombre, y hablaba por vez primera de «la mano invisible»  
que sin saberlo y sin proponérselo orientaba el egoísmo humano hacia el bien de la  
sociedad.  
Smith postulaba que la primera tendencia del ser humano es la del amor hacia sí mismo.  
De ahí que se vea obligado a controlar y dominar su egoísmo, elemento fundamental para  
que la vida en comunidad no se convierta en una guerra de todos contra todos.  
Libre competencia. En La riqueza de las naciones, Adam Smith se manifestó a favor de  
la libre competencia como el medio más idóneo de la economía, afirmando que las  
contradicciones engendradas por las leyes del mercado serían corregidas por lo que él  
denominó “mano invisible del sistema.  
Al fin, el egoísmo. “El hombre necesita casi constantemente la ayuda de sus semejantes,  
y es inútil pensar que lo atenderían solamente por benevolencia (…) No es la  
benevolencia delcarnicero, del cervecero o del panadero la que nos lleva a procurarnos  
nuestra comida, sino el cuidado que prestan a sus intereses”, escribe Smith.  
La mano invisible de Adam Smith  
La idea de la mano invisible presentada por Adam Smith en La Riqueza de las Naciones  
es una ilustración de cómo la ley de la oferta y la demanda benefician al conjunto de la  
sociedad de una manera indirecta.  
El concepto es el siguiente: no hay nada malo con que cada persona busque su interés  
individual. En un mercado libre el efecto combinado de que todos busquen su interés  
beneficia al conjunto.  
Ejemplo:  
Tomemos el caso de un inventor que desarrolla un prototipo de bombilla que consume  
menos energía que las demás. El inventor en parte desarrolla su bombilla para  
comercializarla y ganar dinero; es decir, está buscando su interés propio. Sin embargo, el  
23  
Revista Científica SAPIENTIAE. Vol 1, Num 2 (jul - dic 2018) ISSN: 2600-6030  
El capitalismo.  
conjunto de la sociedad indirectamente saldrá beneficiada del invento ya que se  
necesitarán fábricas para construir las nuevas bombillas (dando empleo a trabajadores) y  
endefinitivamejorando la vida de aquellos que pueden iluminar su casa mejor y de forma  
más económica.  
Límites del libre mercado  
El propio Adam Smith reconoció que había instancias en que el concepto de la mano  
invisible no era apropiado, por ejemplo, en dinámicas conocidas como tragedia de los  
comunes, donde ciertos recursos son limitados y su consumo perjudica al conjunto. Este  
argumento ha tenido mucho peso en años recientes al analizar  
medioambientales de algunas acciones económicas.  
las  
consecuencias  
CARACTERÍSTICAS DEL CAPITALISMO  
Libertad de mercado  
El mercado se rige por la libre competencia de la ley de oferta y demanda. El  
intercambio de los bienes y recursos se realiza mediante el comercio libre. En este ámbito  
se fabrican, compran y venden toda clase de bienes y servicios que son demandados por  
la sociedad.  
Mínima intervención estatal  
La actividad del gobierno únicamente es necesaria para gestionar la defensa nacional,  
hacer respetar la propiedad privada y garantizar que se cumplan los contratos. El estado  
actúa como organismo regulador solo en empresas de alto riesgo para evitar los  
monopolios (empresas de telecomunicaciones, agua, energía).  
Respeto por la propiedad privada  
En los sistemas capitalistas la mayor parte de los medios de producción es privada. Lo  
que indica que la construcción de este sistema se basa en un régimen de bienes de capital  
industrial y de tenencia y uso de la tierra de propiedad privada.  
Libre formación de precios  
La interacción de las leyes de la oferta y la demanda forma y regula los precios con los  
cuales se intercambian los bienes y servicios. Esto permite la asignación de recursos y la  
distribución de la riqueza entre los individuos.  
24  
Bravo-Vera. (2018)  
Libre empresa y contratación del trabajo  
Las personas con recursos económicos pueden abrir cualquier tipo de empresa que sea  
legal y son libres de conseguir recursos económicos para producir bienes o servicios.  
Esta libertad también se extiende a los trabajadores y los consumidores, ya que los  
trabajadores pueden realizar un trabajo cualquiera dentro de sus capacidades y los  
consumidores tiene la libertad de elegir lo que desean consumir, buscando que el  
producto cumpla con sus necesidades y esté a su alcance.  
VENTAJAS Y DESVENTAJAS  
Ventajas  
1.  
El capital privado puede generar mucha riqueza, algo difícil en otros sistemas.  
2. Se tiene acceso a la propiedad privada.  
3.  
Todos pueden ejercer tanto sus derechos individuales como los del sector al que  
pertenecen.  
4.  
Se promueve el emprendimiento.  
5.  
Existe un movimiento económico constante, aunque sólo sea un porcentaje  
mínimo de la riqueza del país.  
6.  
Existe una toma de decisiones basada en la libertad de pensamiento de cada  
persona.  
7.  
Las fuerzas de trabajo se han modificado hasta alcanzar la figura del libre  
asalariado.  
Desventajas  
1
. La descentralización del poder permite que la producción no se reparta, por lo  
que el sistema no siempre va a satisfacer las necesidades básicas de la población  
ni va a ofrecer las mismas posibilidades de participación en la distribución de la  
riqueza.  
2
3
. Existe una enorme competencia por el dinero, pues este es el único motor social.  
. Se dan malas condiciones de trabajo como la explotación o el despido,  
justificables para que el capitalismo ofrezca y logre lo que promete (libertad del  
hombre y desarrollo económico).  
4
. No satisface las necesidades de los que menos tienen.  
25  
Revista Científica SAPIENTIAE. Vol 1, Num 2 (jul - dic 2018) ISSN: 2600-6030  
El capitalismo.  
5
6
. Existe una gran tendencia al monopolio (aunque no debería ser así).  
. La libertad individual se antepone al resto de derechos humanos.  
Desigualdad social  
Evidentemente, con el transcurso del tiempo se crea una desigualdad entre aquellos que  
obtienen beneficios sin ser conocedores de lo que es el esfuerzo ni el mérito y quienes  
obtienen un beneficio inmensamente menor trabajando mucho más. Ello lleva a una  
desigualdad de oportunidades y termina por conducir a situaciones de dominación del  
empleador sobre el empleado (algo que se pretendía erradicar) e incluso de exclusión  
social.  
Clases socioeconómicas  
En un sistema capitalista se encuentra la clase dueña del capital y por ende delos medios  
de producción, y la clase obrera que es quien realiza el trabajo. Estas clases se forman  
por una estratificación social económica y por la distribución de la renta que depende de  
la capacidad adquisitiva de las diferentes posiciones sociales dentro de la estructura de  
producción.  
Movilidad social  
En el capitalismo la pertenencia a una clase social es móvil, no es estática. Lo ideal es  
que las sociedades tiendan a lograr una mayor movilidad social. Esto significa que las  
personas que se esfuercen y tengan los méritos puedan mejorar su calidad de vida y subir  
en la escala social.  
Crecimiento económico  
Está demostrado que la especialización tanto en la agricultura como en otras áreas,  
genera un aumento de la producción y de la actividad comercial de materias primas. La  
consecuencia de esto es el incremento de la circulación de capital que estimula la riqueza  
de la sociedad, aumenta el ahorro y como consecuencia genera la inversión.  
Obtención de utilidades  
En una sociedad capitalista toda la inversión realizada está enfocada a obtener utilidades  
26  
Bravo-Vera. (2018)  
económicas. Antes a los inversionistas no les importaba el bienestar social; sin embargo,  
en la actualidad las empresas se preocupan por el bienestar de la sociedad, dado que con  
ello obtienen mayores ganancias.  
TIPOS DE CAPITALISMO  
El capitalismo recibe ese nombre por ser un sistema organizado alrededor de la  
producción y la asignación de capital. La forma en que se asigna ese capital varía en  
distintos países.  
Capitalismo de accionistas: Es aquel donde los individuos invierten en acciones y  
bonos y evalúan el potencial de las empresas comprando las de aquellas más  
prometedoras. Las acciones están distribuidas entre muchas personas y las  
empresas son administradas por profesionales ejecutivos.  
Capitalismo familiar: El manejode las principales empresasrecae en las familias  
más ricas. Generalmente esto predomina en aquellos países donde los inversores  
individuales tienen menos derechos legales.  
Capitalismo bancario: Los inversores depositan sus ahorros en los bancos, y los  
bancos invierten comprando acciones de empresas.  
Capitalismo de estado: Los ciudadanos pagan los impuestos y el estado se encarga  
de asignar el capital por medio de empresas propias, de políticas industriales, de  
protección arancelaria y de beneficios fiscales.  
REFERENCIAS  
Furtado, C. (1998). O capitalismo global (p. 47). São Paulo: Paz e Terra.  
Gruber, S. (2017). Shaikh, Anwar. Capitalism: Competition, Conflict and Crises. Nueva  
York: Oxford University Press, 2016, 1024 pp. Economía, 40(79), 233-239.  
Hall, P. A. (2015). Varieties of capitalism. Emerging Trends in the Social and  
Behavioral Sciences: An Interdisciplinary, Searchable, and Linkable Resource,  
1
-15.  
27