Revista Científica y Arbitrada de Psicología NUNA YACHAY. Vol. 3, Núm. 6 (jul - dic 2020)  
ISSN: 2697-3588.  
Caracterización de las dinámicas familiares en pacientes de cuidados intensivos en Manta,  
2019.  
CARACTERIZACIÓN DE LAS DINÁMICAS FAMILIARES EN PACIENTES DE  
CUIDADOS INTENSIVOS EN MANTA, 2019  
CHARACTERIZATION OF FAMILY DYNAMICS IN INTENSIVE CARE  
PATIENTS IN MANTA, 2019  
1
2
3
Carvajal-García María *; Cedeño-Vega Evelyn ; Villavicencio-Navia Katty  
1, 2  
Investigadora independiente. Manta, Ecuador.  
3
Universidad Laica Eloy Alfaro de Manabí, Facultad de Psicología. Manta –  
Ecuador.  
*Correo: macar1234@gmail.com  
RESUMEN  
En el presente trabajo se investigan los cambios psicológicos y sociales producto de la  
hospitalización en Unidad de cuidado intensivo no solo al paciente sino a todas las personas que  
conforman el núcleo familiar, de aquí parte la importancia del presente estudio sobre la dinámica  
familiar para determinar cuál es la afectación en la familia, puesto que al estar el paciente en una  
condición crítica, los familiares se ven en la obligación y necesidad de tomar decisiones  
referentes al cuidado del familiar enfermo, lo cual conlleva a que experimenten niveles altos de  
ansiedad y depresión debido a los factores estresores a los que están expuestos frente a la crisis.  
El ingreso de un familiar en una UCI produce gran incertidumbre y la dinámica familiar normal se  
pone en riesgo, desencadenando diversas necesidades en la familia que, tras la revisión de  
distintos estudios se pueden enmarcar dentro de cuatro áreas: cognitiva, emocional, social y  
práctica. Bajo la mirada del enfoque sistémico familiar se describen cuatro historias de vida, se  
resignifica la narrativa, dando paso al alivio del dolor y a la comprensión de la crisis. Los  
resultados más importantes de la investigación revelan que las familias pasan una crisis que se  
caracteriza por sentimientos de culpa, impotencia y modificación de roles en la dinámica familiar,  
por lo tanto, se sugiere que se proponga un plan de intervención familiar para las unidades de  
cuidados intensivos.  
Palabras claves: dinámica familiar, unidad de cuidado intensivo, enfoque familiar,  
hospitalización, afectación.  
ABSTRACT  
This paper investigates the psychological and social changes resulting from hospitalization in the  
intensive care unit, not only to the patient but to all the people who make up the family nucleus,  
hence the importance of the present study on family dynamics to determine which it is the  
affectation in the family, since when the patient is in a critical condition, the relatives are obliged  
and need to make decisions regarding the care of the sick relative, which leads to them  
experiencing high levels of anxiety and depression due to the stressors to which they are exposed  
in the face of the crisis. The admission of a family member in an ICU produces great uncertainty  
and normal family dynamics are put at risk, triggering various needs in the family that, after  
reviewing different studies can be framed within four areas: cognitive, emotional, social and  
practical. Under the gaze of the family systemic approach, four life stories are described, the  
narrative is resignified, giving way to pain relief and understanding of the crisis. The most  
important results of the investigation reveal that families are experiencing a crisis characterized  
by feelings of guilt, helplessness and role modification in family dynamics, therefore, it is  
suggested that a family intervention plan be proposed for the units of intensive care.  
Keywords: family dynamics, intensive care unit, family approach, hospitalization, involvement.  
2
Fecha de recepción: 31 de marzo de 2020; Fecha de aceptación: 06 de julio de 2020; Fecha de  
publicación: 09 de julio de 2020.  
Carvajal-García et al. (2020)  
1. INTRODUCCIÓN  
Históricamente existe la imperiosa necesidad de atender de forma prioritaria a  
los pacientes en peligro de muerte, situación que se plasma desde el año 1854  
durante la Guerra de Crimea, cuando Florence Nightin-gale consideró que era  
preciso separar a los soldados en estado de gravedad de aquéllos que sólo  
tenían heridas menores para cuidarlos de manera especial. Ella logró reducir la  
tasa de mortalidad de la batalla de 40% a 2%. (Aguilar-García & Martínez-Torres,  
2017).  
En 1950, el anestesiólogo Peter Safar creó un área de cuidados intensivos en la  
que mantenía a los pacientes sedados y ventilados. Es considerado el primer  
intensivista. En este período fue realmente importante la labor desarrollada en  
Alemania por R. Aschenbrenner y A. Dónhardt, quienes en condiciones precarias  
realizaron una auténtica labor de pioneros. Los primeros servicios de respiración  
artificial fueron desarrollados en Dinamarca por Lassen, Dam, Ipsen y Poulsen;  
en Suecia por Holmdahl y en Francia por Mollaret como respuesta a las  
epidemias de poliomielitis y que surgieron de la necesidad de vigilar y ventilar  
constantemente a los enfermos. (Rodríguez & Franco, 2015)  
Vera-Carrasco (2015) explica que las primeras unidades centrales de  
tratamiento y cuidado intensivo en el sentido actual de este concepto fueron  
instaladas por iniciativa de P. Safar en Baltimore en 1958 y en Pittsburg en 1961.  
Con el paso del tiempo estas unidades fueron creándose en hospitales de todo  
el mundo a la par de los avances tecnológicos y el desarrollo de la medicina. Hoy  
en día existen unidades de cuidados intensivos específicas para diferentes  
especialidades de la salud.  
En las unidades asistenciales de Terapia Intensiva, en las que se realizan  
cuidados a pacientes en situaciones críticas, por la gran significación de las  
tomas de decisiones, se ponen en juego en grado extremo estas nuevas  
particularidades del vínculo, lo que plantea nuevos problemas bioéticos que se  
dirimen cotidianamente en el fragor de la actividad.  
Así, los principios bioéticos de no maleficencia lo primero no hacer daño (primum  
non nocere) y de beneficencia deben ser contemplados en su interjuego con los  
3
Revista Científica y Arbitrada de Psicología NUNA YACHAY. Vol. 3, Núm. 6 (jul - dic 2020)  
ISSN: 2697-3588.  
Caracterización de las dinámicas familiares en pacientes de cuidados intensivos en Manta,  
2019.  
de autonomía y equidad (Sánchez, 2009). De esta forma deben decidirse  
problemas tales como la futilidad terapéutica, el encarnizamiento terapéutico, la  
abstención del soporte vital, entre otros.  
En la naturaleza dinámica de ese vínculo el médico despliega sus rasgos de  
personalidad y sus mecanismos de defensa. El paciente y su familia, además,  
experimentan diversos comportamientos en torno al enfermar, la enfermedad y  
la curación y su proceso. Estar, sentirse, ser considerado enfermo, se expresan  
en toda su dimensión en condiciones extremas del padecimiento y del riesgo  
vital.  
La situación de tener un allegado internado y una restricción en el contacto, como  
implica la terapia intensiva, genera un importante monto de tensión, angustia e  
incertidumbre a la ya de por sí difícil situación emocional de la enfermedad y el  
riesgo vital. Por ello pueden presentarse diversos tipos de conflictos dentro del  
grupo familiar y/o con el equipo tratante y de hecho muchas reacciones pueden  
inadvertidamente afectar y complicar el vínculo y las conductas médicas  
terapéuticas.  
Al decir de Groves & Beresin (1998) hay básicamente tres tipos de familias: las  
que no dan problemas, aquellas en las que los problemas se generan por la crisis  
que implica un miembro familiar enfermo y aquellas que habitualmente tienen un  
funcionamiento conflictivo independientemente del tipo de situación. Por esto, en  
una primera distinción es necesario poder determinar si estamos frente a un  
grupo familiar colaborador, con disponibilidad y capacidad de sostén y de alianza  
con el equipo o por el contrario si los conflictos y tensiones dificultan la  
contención al paciente y la alianza terapéutica en el sentido amplio, ya sea por  
hiperpresencia o por ausencia.  
Del mismo modo es útil determinar el tipo de cohesión interna con el que funciona  
el grupo, dado que el modo de relacionarse entre sus miembros y el que  
despliegan con los interlocutores repercute en la comunicación, en el proceso de  
brindar información y por ende en los procesos de toma de decisiones. Así,  
mientras en las familias de tipo integradas alguno de sus miembros puede  
representar al resto y ser fuente y vehículo de comunicación y de decisión, en  
4
Carvajal-García et al. (2020)  
las familias de tipo aglutinadas esto solo se podrá hacer cuando están todos  
presentes y en las desintegradas por el contrario el funcionamiento es  
excesivamente independiente el uno del otro al punto de que la información  
puede estar segmentada o parcializada.  
En el Hospital “Rodríguez Zambrano” de la ciudad de Manta, existe la Unidad de  
Cuidados intensivos (UCI), que por sus características y por su infraestructura  
no proporciona asistencia psicológica para los familiares de los internos, los  
mismos que alteran sus dinámicas estructurales. Por lo tanto, el objetivo de este  
manuscrito es caracterizar la dinámica familiar en los pacientes de U.C.I. dicho  
hospital.  
2. MATERIALES Y MÉTODOS  
Se desarrolló una investigación con enfoque cualitativo debido a que permite  
evaluar el desarrollo natural de los sucesos, es decir, no hay manipulación ni  
estimulación con respecto a la realidad (Corbetta, 2003). La investigación  
cualitativa se fundamenta en una perspectiva interpretativa centrada en el  
entendimiento del significado de las acciones de la interacción humana y sus  
instituciones (busca interpretar lo que va captando activamente). Postula que la  
“realidad” se define a través de las interpretaciones de los participantes en la  
investigación respecto de sus propias realidades. De este modo, convergen  
varias “realidades”, por lo menos la de los participantes, la del investigador y la  
que se produce mediante la interacción de todos los actores. Además, son  
realidades que van modificándose conforme transcurre el estudio. Estas  
realidades son las fuentes de datos.  
La población correspondió a cuatro casos de familias en las que al menos uno  
de sus miembros se encontraba hospitalizado en la Unidad de Cuidados  
intensivos.  
Las historias obtenidas se grabaron previo consentimiento informado que fue  
suscrito por uno de los miembros de la familia que participaron en la entrevista.  
Se aplicaron los siguientes instrumentos: Cuestionario FFSIL, el APGAR familiar  
y la entrevista semi estructurada, se trianguló la información y se buscaron las  
5
Revista Científica y Arbitrada de Psicología NUNA YACHAY. Vol. 3, Núm. 6 (jul - dic 2020)  
ISSN: 2697-3588.  
Caracterización de las dinámicas familiares en pacientes de cuidados intensivos en Manta,  
2019.  
características relevantes de las familias de los pacientes hospitalizados en UCI,  
del hospital “Rodríguez Zambrano” de la ciudad de Manta.  
2.1. Método  
Se presenta un estudio de 4 casos acerca de los significados atribuidos a cada  
familia de pacientes que están internados en el UCI del hospital Rodríguez  
Zambrano de Manta. Es por esta razón que se toma al estudio de caso como un  
método para explorar a una persona, en un contexto o situación única, de forma  
cuidadosa y detallada, y es considerada como descriptiva porque define la  
situación actual del caso de estudio (Castillo, 2005).  
Como base fundamental para la terapia se manejaron los principios éticos  
profesionales, siendo respetados el principio de beneficencia, que busca ante  
todo: no dañar.  
De igual manera, se respetaron la confidencialidad y se tuvo un consentimiento  
informado con los familiares de los hospitalizados, previo al inicio de la primera  
sesión, proporcionándole la suficiente información sobre la terapia, el tipo de  
terapia, el trabajo como estudio de caso, la confidencialidad y sus excepciones.  
Así también se respetó el principio de autonomía, considerando la decisión como  
familia de dejar el proceso terapéutico cuando ellos quisieran y con la libertad de  
reabrirlo cuando lo decidan.  
3. RESULTADOS Y DISCUSIÓN  
Las historias o narraciones fueron abordadas en tres sesiones terapéuticas. En  
la primera sesión se conoció la historia del paciente en UCI, la relación con su  
familia y el significado atribuido a la experiencia o dolencia vivida. En la segunda  
sesión se continuó con el trabajo terapéutico y se enfocó en los sentimientos que  
la familia tenía por lo sucedido; para esto se utilizaron técnicas narrativas que  
permitieron dar un giro a su historia. Por último, en la tercera sesión, se trabajó  
en sus fortalezas como persona para que pueda continuar su vida sin culpa.  
Cabe señalar que para el trabajo terapéutico se combinaron intervenciones  
sistémicas y técnicas de otras corrientes que sirvieron para el trabajo terapéutico  
6
Carvajal-García et al. (2020)  
en sesión. Se presentan algunos fragmentos y hechos de relevancia sucedidos  
en el desarrollo de las sesiones.  
3.1. Caso I  
Cliente hospitalizado en UCI, menor de edad, hombre, cuya informante es su  
madre. La causa de hospitalización es asfixia por accidente alimenticio, lleva 19  
días interno, antecedentes de embarazo con dificultades y manifestaciones  
somáticas de angustia.  
Narración anterior:  
“Se ahogaba comiendo un pan con chocolate, el papá intentaba sacárselo, se  
quedó sin respiración medio muerto, llegó al hospital, lo entubaron, estuvo en  
emergencia y luego en UCI. Mi hermana murió de un paro cardíaco al saber lo  
que le pasaba al niño”.  
Resultados: se detectó la externalización del problema, con manifiesta  
culpabilización del participante y angustia.  
Narración actual:  
“El niño está evolucionando bien, ya lo van a pasar a medicina interna, la familia  
está más unida, vienen hacerme compañía, ya me está pasando el miedo y la  
preocupación. Siento que mi hijo pronto va a salir de aquí, que de poco a poco  
se está recuperando”.  
Resultados: Actitud positiva, cambio de narrativa, no solo hay esperanza sino  
credibilidad y auto confianza.  
Percepción de la función familiar APGAR:  
Resultado: Familia normo funcional.  
Evaluación del funcionamiento familiar FF- SIL:  
Resultado: Familia moderadamente funcional, en estos momentos se mantiene  
la unión, se mantienen sistemas de creencias, hay desconfianza en la solidaridad  
de otros.  
7
Revista Científica y Arbitrada de Psicología NUNA YACHAY. Vol. 3, Núm. 6 (jul - dic 2020)  
ISSN: 2697-3588.  
Caracterización de las dinámicas familiares en pacientes de cuidados intensivos en Manta,  
2019.  
3.2. Caso II  
Persona hospitalizada en UCI, su estado es crítico, adulto, hombre. La persona  
que actúa como informante es su hermana. La causa del internamiento es  
accidente laboral, trauma cráneo encefálico, cerebro inflamado con sangre y  
corre el riesgo de fallecer.  
Narración anterior:  
“Mi mamá está super mal sufre del corazón, tiene un marcapasos, obstrucción  
de válvulas, corre el riesgo de que le pase algo feo, no come bien. Cuando mi  
hermano llego al hospital lo entubaron, estuvo en emergencia y luego en UCI.  
Me siento muy cansada, agobiada, desesperada, ansiosa, hasta impotente, me  
siento destrozada por lo que está pasando’’.  
Resultados: externalización del problema, con una narración que manifiesta  
cliente desesperanzada y angustia.  
Narración actual:  
“Tenemos toda esperanza puesta en Dios y que el bendiga las manos de los  
médicos. Dios es grande mi hermano puede superar esto. La familia estamos  
más unida que antes, unos más preocupados que otros.  
Resultados: Actitud con esperanzas muy positivas, cambio de narrativa, no solo  
hay esperanza, sino que también hay mucha fe.  
Percepción de la función familiar APGAR.  
Resultado: Familia normo funcional.  
Evaluación del funcionamiento familiar FF- SIL  
Resultado: Familia moderadamente funcional, en estos momentos se mantiene  
la unión, se mantienen sistemas de creencias, hay desconfianza en la solidaridad  
de otros, existe armonía, las decisiones se las toman en familia para cosas  
importantes. No expresan en familia los mensajes en forma clara.  
8
Carvajal-García et al. (2020)  
3.3. Caso III  
Cliente hospitalizado en UCI, adulta mayor, con problemas cardíacos e  
hipertensión, asintomática, disfuncionalidad arterial, deprimida, su estado es  
crítico. Actúan como informantes sus hijos.  
Causa del internamiento:  
repentinamente se sintió mal y se la tuvo que trasladar al hospital.  
Narración anterior:  
“No sabíamos mucho del problema de mi mamá, nosotros como hijos nos  
sentimos culpables porque desde cuándo habrá tenido ese problema y no  
sabíamos por no estar atentos. Lamentamos no poder estar cerca de ella’’.  
Resultados: externalización del problema. La narración manifiesta cliente con  
sentimientos de culpa, no quiere creer, está en estado de negación y angustia.  
Narración actual:  
“Tenemos toda esperanza puesta en Dios, tenemos fe que mi mamá va a mejorar  
y que pronto nos la podemos llevar a casa, en la familia felizmente somos unidos  
y nunca dejamos sola a muestra madre’’.  
Resultados: actitud con esperanzas muy positivas, cambio de narrativa, no solo  
hay esperanza, sino que también hay mucha fe, convicción y mejoría de la salud.  
Percepción de la función familiar APGAR:  
Resultado: familia normo funcional, con dificultades en la comunicación y la  
socialización.  
Evaluación del funcionamiento familiar FF- SIL:  
Resultado: familia moderadamente funcional, no expresan en familia los  
mensajes en forma clara y directa, limitación social.  
3.4. Caso IV  
Se trata de cliente hospitalizado de Pedernales, mayor de edad y sexo femenino,  
fue agredida con un machete por el esposo, con lesiones graves según refiere la  
hermana. La mamá cuida de los hijos de la paciente y es hipertensa por eso no  
acude al hospital.  
9
Revista Científica y Arbitrada de Psicología NUNA YACHAY. Vol. 3, Núm. 6 (jul - dic 2020)  
ISSN: 2697-3588.  
Caracterización de las dinámicas familiares en pacientes de cuidados intensivos en Manta,  
2019.  
Narración anterior:  
“Mi hermana fue macheteada por el esposo y el caso de ella vino muy grave que  
casi estuvo para fallecer, pero Dios le dio otra oportunidad. Tenemos otra  
familiar, una sobrina que está hospitalizada y necesitamos dinero’’.  
Resultados: externalización del problema. La narración manifiesta que la cliente  
presenta angustia, estrés post trauma.  
Narración actual:  
“Recién la pasan a sala eso implica que está bien, mi esperanza es que ella se  
va a sanar, que va a estar bien y que pronto estaremos todos juntos de nuevo  
con mi hermana”.  
Resultados: actitud con esperanzas muy positivas, cambio de narrativa, no solo  
hay esperanza, sino que también hay mucha fe, convicción y mejoría de la salud.  
Percepción de la función familiar APGAR.  
Resultado: familia normo funcional, con dificultades en la solidaridad familiar y  
problemas económicas.  
Evaluación del funcionamiento familiar FF- SIL:  
Resultado: familia disfuncional. No expresan en familia los mensajes en forma  
clara y directa, limitación en el afecto y en lo social. La familia disfuncional es  
aquella que no logra cumplir con las funciones y los roles establecidos por la  
sociedad.  
Según Hunt (2007) citado por (Pérez & Reinoza, 2011) define a la  
disfuncionalidad de dos maneras: primero, una familia disfuncional se caracteriza  
por un conjunto de conductas inadecuadas e inmaduras de uno de los padres,  
que interfiere en el crecimiento individual y la capacidad de establecer relaciones  
equilibradas entre los miembros del grupo familiar. Y segundo, este tipo de  
familia está conformada por personas que presentan una inestabilidad a nivel  
emocional, psicológico y espiritual.  
10  
Carvajal-García et al. (2020)  
Sin embargo, estos grupos, aunque están funcionando mal, se desenvuelven  
con errores como en todas las familias, pero en las familias disfuncionales hay  
un grado mayor de dificultad ya que existen conflictos y problemas.  
Cabe señalar que la disfuncionalidad familiar no necesariamente se caracteriza  
porque los padres están en un proceso de separación, si bien en algunos casos  
si se presenta, a menudo la pareja es codependiente formando un vínculo  
matrimonial fuerte, pero sin estabilidad, lo cual genera conflictos, mala conducta  
y abuso por parte de los miembros (Báez, 2013). Se comprende que los  
integrantes que crecen en esta familia a veces interpretan las acciones y  
comportamientos de los padres como una situación normal.  
4. CONCLUSIONES  
En base a la investigación realizada se concluye que en las familias predomina  
la estructura normo funcional, en la que se evidencia la unión, hay sistemas de  
creencias, existe armonía, se toman decisiones importantes en conjunto, aunque  
persisten los problemas económicos.  
En la primera fase de la intervención se rescata que cada familia tiene las  
características de desesperanza, angustia, sentimientos de culpa, negación de  
la condición de salud del familiar, estrés post trauma; no obstante, al finalizar la  
segunda fase se observa un cambio en cada familiar referente a las  
características antes presentadas. Se evidencia un cambio importante en la  
narrativa, el apoyo, esperanza de mejoría, fe y los roles de la familia se  
incrementan para dar soporte al familiar internado y al cuidador principal.  
REFERENCIAS  
Aguilar-García, C. & Martínez-Torres, C. (2017). La realidad de la Unidad de  
Cuidados Intensivos. Medicina crítica (Colegio Mexicano de Medicina  
Crítica), 31(3), 171-173.  
Báez, L. (2013). Las familias disfuncionales. Tesis de pregrado. Obtenido de  
http://repositorio.uta.edu.ec/handle/123456789/5670  
11  
Revista Científica y Arbitrada de Psicología NUNA YACHAY. Vol. 3, Núm. 6 (jul - dic 2020)  
ISSN: 2697-3588.  
Caracterización de las dinámicas familiares en pacientes de cuidados intensivos en Manta,  
2019.  
Castillo, M. (2005). Metodología de investigación científica USN. Método de  
estudio de caso.  
Corbetta, P. (2003). Metodología y técnicas de investigación social. McGrawHill.  
Groves, J. & Beresin, E. (1998). Pacientes difíciles, familias difíciles. Nuevos  
horizontes: la ciencia y la práctica de la medicina aguda, 6 (4), 331-343.  
Hunt, J. (2007). La Familia Disfuncional, haciendo las paces con el pasado. Hope  
for the heart, 7(02), 1-14.  
Pérez, A., & Reinoza, M. (2011). El educador y la familia disfuncional. Educere,  
15(52), 629-634.  
Rodríguez, T. & Franco, G. (2015). Historia de la medicina crítica. An Med (Mex),  
0(2), 156-159.  
6
Sánchez, P. G. (2009). Principios básicos de bioética. Revista peruana de  
ginecología y obstetricia, 55(4), 230-233.  
Vera-Carrasco, O. (2015). Origen y desarrollo histórico de la Medicina Crítica y  
Unidades de Cuidados Intensivos en Bolivia. Rev Med La Paz, 21(2), 77-  
90.  
12