Revista Científica y Arbitrada de Psicología NUNA YACHAY. Vol. 1, Núm. 2 (jul - dic 2018)  
ISSN: 2697-3588.  
Rendimiento de niños con problemas del aprendizaje en test de inteligencia y de exploración  
en la memoria de trabajo en Manta  
RENDIMIENTO DE NIÑOS CON PROBLEMAS DEL APRENDIZAJE EN TEST  
DE INTELIGENCIA Y DE EXPLORACIÓN DE LA MEMORIA DE TRABAJO  
EN MANTA  
PERFORMANCE OF CHILDREN WITH LEARNING DISABILITIES IN TEST  
OF INTELLIGENCE AND EXPLORATION OF WORKING MEMORY IN  
MANTA  
1
2
Moreira-Ortega María José *; Nieto-Romero María Daniela  
1, 2  
Universidad Laica Eloy Alfaro de Manabí, Facultad de Psicología. Manta –  
Ecuador.  
*Correo: majo.mor78@gmail.com  
RESUMEN  
Los problemas del aprendizaje se han convertido en la causa principal del fracaso escolar. Sus  
niveles de incidencia internacional son elevados. Esto hace necesario entender los elementos  
que subyace a sus manifestaciones psicológicas. Analizar comparativamente, el rendimiento de  
niños con problemas del aprendizaje, y niños con rendimiento escolar adecuado, en test de  
inteligencia, y de exploración de memoria de trabajo. Se realizó un estudio cuantitativo,  
descriptivo-comparativo, con la participación de un grupo experimental (51 niños con problemas  
del aprendizaje) y un grupo control (51 niños con rendimiento escolar adecuado). Se aplicaron  
pruebas para la evaluación del rendimiento intelectual y pruebas para la exploración de la  
capacidad de almacenamiento de la memoria de trabajo. El procesamiento estadístico se realizó  
con distribuciones de frecuencias, medidas de tendencia central y dispersión, y una la prueba T  
de Student. La ejecución de los participantes del grupo experimental en las pruebas aplicadas  
muestra diferencias estadísticas significativas en relación con el grupo control. Los niños con  
problemas del aprendizaje muestran un rendimiento intelectual y de memoria de trabajo inferior  
a los niños del grupo control. Esto podría explicar algunos de los síntomas psicológicos de estos  
niños.  
Palabras clave: memoria de trabajo, problemas del aprendizaje, rendimiento intelectual.  
ABSTRACT  
Learning disabilities have become the leading cause of school failure. Its levels of international  
incidence are high. This makes it necessary to understand the elements that underlie its  
psychological manifestations. To comparatively analyze the performance of children with learning  
disabilities, and children with adequate school performance, in intelligence tests, and working  
memory exploration. A quantitative, descriptive-comparative study was carried out, with the  
participation of an experimental group (51 children with learning disabilities) and a control group  
(
51 children with adequate school performance). Tests were applied for the evaluation of the  
intellectual performance and tests for the exploration of the storage capacity of the working  
memory. Statistical processing was performed with frequency distributions, measures of central  
tendency and dispersion, and a Student's t test. The performance of the experimental group  
participants in the applied tests shows significant statistical differences in relation to the control  
group. Children with learning disabilities show lower intellectual and working memory  
performance than children in the control group. This could explain some of the psychological  
symptoms of these children.  
Keywords: working memory, learning problems, intellectual performance.  
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Fecha de recepción: 26 de marzo de 2018; Fecha de aceptación: 05 de julio de 2018; Fecha de  
publicación: 09 de julio de 2018.  
Moreira-Ortega & Nieto-Romero (2018)  
1. INTRODUCCIÓN  
Los problemas del aprendizaje son aquellas dificultades en la utilización de las  
aptitudes académicas no se explican por discapacidades intelectuales,  
trastornos sensoriales no corregidos, trastornos mentales, neurológicos,  
adversidad psicosocial, falta de dominio en el lenguaje de instrucción académica,  
o directrices educativas inadecuadas.  
Los problemas del aprendizaje se presentan, ya sea en una lectura de palabras  
imprecisa o lenta, en dificultades para comprender el significado de lo que se lee,  
en dificultades ortográficas, en dificultades con la expresión escrita, en  
dificultades para dominar el sentido numérico y el cálculo, o en dificultades para  
el razonamiento matemático. En estos casos, las aptitudes académicas  
afectadas están por debajo de lo esperado para la edad cronológica del niño, e  
interfieren significativamente en su rendimiento académico.  
Los trastornos específicos del aprendizaje se han convertido en la causa  
principal del fracaso escolar, y uno de los mayores retos que tienen que  
enfrentar, maestros, psicólogos, pedagogos, y autoridades educativas en los  
diferentes niveles de la enseñanza general, prácticamente todo el mundo. Son  
cada vez más abundantes los reportes sobre esta condición del neurodesarrollo,  
así como los estudios que se realizan para tratar de entender los factores  
neurocognitivos que subyacen a sus manifestaciones psicológicas.  
Los niveles de prevalencia a nivel internacional de los problemas del aprendizaje,  
según el Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, Quinta Edición  
(DSM5, 1995), es de entre el 5% y el 15% en los niños de edad escolar de  
diferentes lenguas y culturas. Estas cifras son corroboradas por diferentes  
autores, quienes afirman la aparición de estos trastornos del neurodesarrollo  
infantil, cerca del 5% de los niños en edad escolar.  
En países de primer mundo como Estados Unidos, ya desde mitad de la pasada  
década se estimaba que cerca del 48% de las adecuaciones curriculares  
reportadas, eran por trastornos específicos del aprendizaje en una u otra área  
académica. Tales cifras han ido en ascenso. En el Reino Unido el número de  
adecuaciones curriculares por trastornos específicos del aprendizaje se ha  
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en la memoria de trabajo en Manta  
calculado por encima del 20% de los estudiantes con necesidades educativas  
especiales. En ambos países, las cifras siguen estando por encima del 5% de la  
población escolar general. Inclusive, en Estados Unidos es mucho más  
significativo el problema.  
En Latinoamérica la situación también es alarmante, y las cifras no dejan de ser  
elevadas, a pesar de observar una marcada tendencia en esta región a reportar  
los niveles de prevalencia de las formas particulares de los trastornos específicos  
del aprendizaje, sin hacer análisis globales. Estudios reportados desde México,  
Colombia o Brasil así lo demuestran. En muchos casos, las dificultades para  
realizar estudios poblacionales en algunos de los países más pobres, o sobre  
todo las dificultades con la organización de los sistemas educativos, entorpecen  
en esta parte del mundo contar con cifras precisas o confiables. Sin embargo,  
esta particularidad conduce a asumir que la prevalencia del problema es mucho  
mayor de lo que se ha estado reportando (UNICEF, 2006).  
Así lo demuestra una investigación reciente implementada en la ciudad de  
Manta, en la costa ecuatoriana. En este estudio se ha descrito una prevalencia  
promedio del 13.2% de la población escolar general de varias unidades  
educativas; moviéndose de un 6.8% en unas unidades educativas, a un 17.3%  
en otras.  
Estos datos, en sentido general muestran la relevancia de los problemas  
específicos del aprendizaje escolar, a partir de sus niveles de prevalencia. Sin  
embargo, lo complejo de este trastorno del neurodesarrollo, y su variabilidad  
interindividual, hacen que sea fundamental la comprensión precisa de lo que  
pasa a nivel neurocognitivo en los niños con esta condición. Esto, no solo para  
lograr un diagnóstico certero, sino sobre todo para la implementación de  
acciones y estrategias de intervención educativa, psicológica, psicopedagógica,  
o propiamente neurocognitiva, que de manera óptima den al traste con el  
problema.  
Según se plantea en el DSM-5, las alteraciones en el orden cognitivo que  
aparecen en los trastornos específicos del aprendizaje, expresadas en  
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Moreira-Ortega & Nieto-Romero (2018)  
dificultades para procesar con eficiencia, información verbal o no verbal, tienen  
un origen biológico, en el cual se incluye una interacción de factores genéticos,  
epigenéticos y ambientales (DSM-5, 1995).  
El manual DSM-5 plantea varios criterios fundamentales para el diagnóstico de  
los Problemas del aprendizaje. No obstante, es importante resaltar un aspecto  
en el cuarto criterio. En este se plantea que otra característica clave para el  
diagnóstico de dificultades específicas del aprendizaje, es el hecho de que estos  
problemas para el desempeño académico no pueden ser atribuidos a  
discapacidades intelectuales o un trastorno del desarrollo intelectual. Es decir,  
que, tal como se ha estado insistiendo, y como se plantea en buena parte de la  
literatura, los trastornos específicos del aprendizaje escolar no son expresión de  
un problema general para aprender, como se manifiesta en la discapacidad  
intelectual o en el retraso global del desarrollo. Estos niños muestran una  
capacidad intelectual conservada.  
Tanto es así, que en el mismo DSM-5 se refiere que los niños con trastorno  
específico del aprendizaje muestran niveles normales de funcionamiento  
intelectual, incluso, se plantea que este trastorno puede aparecer en niños  
intelectualmente "dotados", cuya alta capacidad intelectual les permite mantener  
un funcionamiento académico adecuado por medio de estrategias  
compensatorias (DSM-5, 1995).  
Sin embargo, evidencias empíricas obtenidas por algunos autores, en estudios  
realizados con un enfoque más cognitivo que psicopatológico, conducen a  
suponer que, si bien es cierto que los niños con trastorno específico del  
aprendizaje escolar no presentan una discapacidad intelectual como base de su  
trastorno, probablemente tampoco tengan una capacidad intelectual muy  
elevada, y que además, tanto su limitado rendimiento académico, como sus otras  
afectaciones en el orden cognitivo, estén asociados a problemas de capacidad  
de retención de información a corto plazo, y de asignación de recursos de  
procesamiento cognitivo. Pues una capacidad limitada de asignación de  
recursos de procesamiento, también se expresa en una capacidad limitada para  
retener información en los almacenes temporales de memoria a corto plazo.  
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Rendimiento de niños con problemas del aprendizaje en test de inteligencia y de exploración  
en la memoria de trabajo en Manta  
Partiendo de esta perspectiva, tomando como bases las referidas evidencias  
obtenidas desde un enfoque cognitivo, se consideró pertinente la  
implementación de un estudio donde se pudiera analizar comparativamente, el  
rendimiento que muestran niños con diferentes formas de trastornos específicos  
del aprendizaje escolar, y niños con rendimiento escolar adecuado, en test de  
inteligencia, y pruebas para la exploración de la memoria de trabajo.  
Por todo lo anterior interesa analizar comparativamente, el rendimiento de niños  
con problemas en el aprendizaje, y niños con rendimiento escolar adecuado, en  
test de inteligencia, y de exploración de memoria de trabajo.  
2. METODOLOGÍA  
La investigación es cuantitativa. Se trata de un estudio descriptivo-comparativo.  
La población participante estuvo conformada por 102 niños distribuidos en: un  
grupo experimental (51), y un grupo control (51), todos ellos estudiantes de 4to  
a 7mo grado de las unidades educativas “José Peralta”, “Israel” y “4 de  
Noviembre”, de la ciudad de Manta. Dentro de los instrumentos se utilizó el Test  
de Matrices Progresivas de Raven (Infantil), Prueba de Inteligencia no Verbal  
Weil, Test de la Figura Compleja de Rey-Osterrieth, Batería Parietal de Boston,  
Test de memoria de Rey, y Tarea de Repetición de Dígitos en Orden Directo.  
2.1. Los problemas de aprendizaje una mirada desde la psicología  
clínica  
La Psicología Clínica es la rama de la Ciencia Psicológica que se encarga de  
múltiples investigaciones que afectan a todos los factores relacionados a la Salud  
Mental y también a situaciones que generen malestar, aquejando tanto a adultos,  
adolescentes y niños (Cortese, 2004). En la Psicología Clínica una de las  
molestias de mayor interés es el abordaje de niños con problemas de aprendizaje  
que afectan tanto a su rendimiento académico como el intelectual consiguiendo  
una afectación tanto en las escuelas como en casa.  
El Aprendizaje es el proceso por la cual se adquieren nuevas destrezas,  
experiencias, valores, conductas como respuesta de la enseñanza aprendida.  
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Moreira-Ortega & Nieto-Romero (2018)  
Domjan (2000) afirma: “que el aprendizaje es un cambio duradero en los  
mecanismos de conducta que implica estímulos y/o respuestas específicas y que  
es el resultado de la experiencia previa con esos estímulos y respuestas o con  
otros similares”.  
2.2. Los Factores Etiológicos de los problemas aprendizaje  
Los problemas del aprendizaje presentan diferentes etiologías, incluyendo bases  
genéticas, biológicas y ambientales que posiblemente se producen por un  
sistema nervioso central alterado o disfuncional.  
Otros factores etiológicos que se refieren diversos autores entre ellos se  
encuentran: los factores neuropsicológicos, factores cognitivos, factores  
conductuales, factores del lenguaje entre otros (García, Jesús, Nicasio, 1998).  
Entre las Bases Genéticas podemos encontrar que los problemas del  
aprendizaje se presentan de una generación en las familias hasta tercer grado  
de fraternidad. La dificultad de los trastornos del aprendizaje es alta cuando  
ambos padres son los afectados. Al parecer muchos de los genes son participe  
en la trasmisión de las dificultades de aprendizaje.  
Los factores prenatales, perinatales y postnatales tienen una carga importante  
en los problemas del aprendizaje, ya que aporta en el desarrollo de la inteligencia  
del bebe, la alimentación es de suma importancia por las vitaminas, proteínas,  
calcio, potasio, hierro y algunos otros minerales de suma importancia, antes del  
nacimiento presentan diferentes características fisiológicas de la madre, que  
están influenciados que puede ser dificultades durante en el embarazo como;  
infecciones, amenazas de aborto, consumos de sustancias psicoactivas o  
medicamentos prohibidos para el consumo (Martínez, 2009).  
2.3. Problemas de aprendizaje un análisis desde los manuales de  
clasificación (DSM V y CIE-10)  
Los problemas del aprendizaje en general presentan dificultades en la  
enseñanza, contextos sociales y autovaloración a consecuencia del fracaso  
escolar que resulta ser una de las principales problemáticas de las Unidades  
Educativas. Para tomar en cuenta la importancia que tiene los problemas del  
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en la memoria de trabajo en Manta  
aprendizaje en los niños, deben ser examinados de una perspectiva social y  
pedagógica. Aunque no todos los problemas son de origen social, pero es de  
suma relevancia.  
Sin embargo, en muchos casos los problemas del aprendizaje son a  
consecuencia de enfermedades crónicas o neurobiológicas.  
DSM-V (1995) en el DsmV (Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos  
Mentales), refiere que los Trastornos del Aprendizaje se deben de evidenciar al  
menos uno de los siguientes síntomas que persiste durante 6 meses y los  
síntomas son: Lectura de palabras imprecisa o lenta con esfuerzo, dificultad para  
comprender el significado de lo que se lee, dificultades Ortográficas, dificultades  
para la expresión escrita, dificultades para dominar el sentido numérico, datos  
numéricos o cálculo, dificultades para el razonamiento matemático.  
2.4. Trastornos comúnmente asociados y los factores de riesgo a los  
problemas de aprendizaje.  
Los trastornos del aprendizaje deben diferenciarse de dificultades que presenta  
el alumno en el salón de clases, como pueden ser las dificultades escolares  
debido a la falta de oportunidad como un niño que no asiste a clases regular,  
enseñanza deficiente por parte del maestro o factores culturales como de bajos  
recursos.  
Una audición alterada puede causar una capacidad de aprendizaje lenta y esto  
no quiere decir que presente un problema de aprendizaje, se debe realizar las  
debidas pruebas audiometrías o de agudeza visual para descartar cualquier  
deficiencia (Fernández & Villalba, 2000).  
2.5. Problemas del aprendizaje y su ámbito escolar  
Los problemas del aprendizaje constituyen un severo y frecuente problema para  
muchos educadores y padres, cuyos niños no logran un rendimiento escolar  
acorde con sus expectativas o a nivel de los propios esfuerzos que hacen para  
aprender.  
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Moreira-Ortega & Nieto-Romero (2018)  
Una característica de nuestro sistema escolar es que tiene grandes desniveles  
en el rendimiento de sus alumnos. Se observan grupos de excelente rendimiento  
de sus alumnos, con alto nivel de competencia personal para seguir estudios  
superiores y otros grupos, más numerosos, que presentan severas deficiencias  
en sus logros escolares. Estas diferencias aparecen claramente sesgadas en  
favor de los niños de niveles socioeconómicos y culturales más desarrollados, lo  
que muestra que las severas desigualdades económicas de la población inciden  
en el rendimiento escolar de los alumnos, reforzando probablemente un círculo  
vicioso de “pobreza-bajo nivel educacional-mayor pobreza”.  
2.6. La memoria de trabajo y su relación con los problemas de  
aprendizaje en el ámbito escolar  
Los problemas de aprendizaje son dificultades que se manifiestan en el ámbito  
escolar e interfieren de manera importante en las actividades que implican  
habilidades para el rendimiento académico, tales como la lectura, la escritura y  
el cálculo” (Rosselli, Ardilla & Matute, 2007). La prevalencia de tales dificultades  
se ha estimado en 5% de la población escolar (Lagae, 2008). “Las  
predisposiciones médicas; los factores emocionales, familiares y educativos, y  
las nuevas adicciones infantiles son condiciones que pueden asociarse a las  
causas de estas dificultades (Málaga, et al., 2005).  
3. RESULTADOS Y DISCUSIÓN  
Análisis de los test de inteligencia y memoria de trabajo de los  
problemas de aprendizaje con mayor incidencia dentro de las  
Unidades Educativas “José Peralta”, “Israel” y “4 de Noviembre”.  
La distribución por sexo, edad, grado escolar, y unidad educativa de procedencia  
del grupo experimental y del grupo control fue similar. En ambos grupos, el  
70.6% fue de sexo masculino y el 29.4% de sexo femenino. La edad promedio  
registrada fue de 9.57 años, con una desviación estándar de 1.501, en un rango  
de 7 a 13 años. El 33.3% de los participantes fueron de 4to grado, el 19.6% de  
5to grado, el 17.6% de 6to grado, y el 29.4% de 7mo grado. El 54.9% fueron de  
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en la memoria de trabajo en Manta  
la unidad educativa “4 de noviembre”, el 19.6% de la “José Peralta”, y el 25.5%  
de la “Israel”.  
En el grupo experimental fueron identificados diferentes niveles de gravedad y  
profundidad de los trastornos específicos del aprendizaje. En el 17.6% de los  
casos se identificó trastorno específico del aprendizaje de la matemática; en el  
43.1% trastorno específico para el aprendizaje de la lectura; en el 13.7%  
trastorno específico para el aprendizaje de la escritura; en tanto hubo un 25.5%  
de los casos donde se identificaron trastornos específicos para el aprendizaje en  
varias áreas académicas.  
En relación con el análisis de las diferencias de ejecución entre ambos grupos  
de niños en las pruebas para la exploración de la memoria de trabajo y de  
rendimiento intelectual, indicaron un nivel aceptable de confiabilidad de los  
instrumentos aplicados, por lo cual los resultados son interesantes, ya que  
expresan que los niños con trastornos del aprendizaje escolar rinden mucho peor  
que los niños sin problemas del aprendizaje.  
Estos resultados se corresponde con otros estudios realizados en el área de  
Cuba, en el curso escolar terminado 2002-2003 se diagnosticaron y atendieron  
10770 escolares con problemas del aprendizaje, los cuales asistieron a un tipo  
de Escuela Especial, categoría diagnóstica utilizada en Cuba en el sector  
educacional que se define como “una de las variantes del trastorno en el curso  
normal del desarrollo psíquico, caracterizado por un ritmo lento de las esferas  
cognoscitiva y afectivo volitiva, las que se quedan, temporalmente, en etapas  
etarias más tempranas” (Torres, 1990).  
El grupo del Instituto Colombiano de Neurociencias en Bogotá ha generado  
materiales en Trastornos de Aprendizaje que se trata de una Guía para la  
Integración al Aula Regular del niño con dificultades (2003) y una de TIC  
realizada para la Secretaría de Educación de Bogotá (Eslava & Cobos, 2008)  
destinada a la evaluación y seguimiento de los niños que inician escolaridad en  
la ciudad. También ha promovido la discusión acerca de los procesos de  
aprendizaje y los trastornos en los mismos buscando acercamientos e  
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integración entre los sistemas de salud y educación para la eficiente atención de  
los niños, producto de los cuales hay diversas publicaciones alrededor del  
aprendizaje y sus trastornos (Eslava, 2005) y sobre el Déficit Atencional (Eslava,  
2008).  
Análisis de los resultados de la variabilidad interindividual del grupo  
experimental y del grupo de control.  
Los resultados de la ejecución de los participantes del grupo experimental en el  
Test de Matrices Progresivas Raven (Infantil) indican una marcada variabilidad  
interindividual.  
Sin embargo, es interesante resaltar el hecho de que el 39.1% de los casos  
tienen un rendimiento intelectual por debajo de lo normal; mostrando el 17.6%  
un rendimiento intelectual limítrofe con el retraso mental. De manera similar  
ocurre en la Prueba de Inteligencia no Verbal Weil. En este test, la ejecución de  
los participantes del grupo experimental también muestra una marcada  
variabilidad interindividual, e igual resulta sugerente el hecho de que el 37.1% de  
los casos tienen un rendimiento intelectual por debajo de lo normal, con un  
rendimiento intelectual limítrofe en el 11.7% de los casos.  
A diferencia, en el grupo control se obtuvo que solo el 5.9% de los casos tuvieron  
un rendimiento por debajo de lo normal en el Test de Matrices Progresivas Raven  
(Infantil); y la misma cifra de casos (un 5.9%) mostró un rendimiento por debajo  
de lo normal en la Prueba de Inteligencia no Verbal Weil. En este grupo control  
también se observa congruencia entre los resultados obtenidos con ambos test.  
En la ejecución de las pruebas neurocognitivas para la evaluación de la memoria  
de trabajo verbal y la memoria de trabajo visoespacial, también se observaron  
diferencias entre el grupo experimental y el grupo control.  
Se muestran los resultados de la ejecución del grupo experimental en el Test de  
la Figura Compleja de Rey-Osterrieth, y en la Batería Parietal de Boston, que se  
utilizan para explorar la memoria de trabajo visoespacial; así como en el Test de  
Memoria de Rey, y la Tarea de Repetición de Dígitos en Orden Directo, que se  
utilizan para explorar la memoria de trabajo verbal. En este grupo son  
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